Federer Buktikan Kebangkitan dengan Bungkam Nadal Dua Kali

Roger Federer. (Matthew Stockman/Getty Images)

INDIAN WELLS -- Roger Federer berhasil membuktikan diri sudah bangkit untuk melakoni rangkaian turnamen pada tahun ini. Terbaru, ia sukses menaklukkan sang musuh bebuyutan, Rafael Nadal, pada putaran keempat turnamen Indian Wells, Kamis 16 Februari 2017 dini hari WIB.
Federer tak menemui kesulitan untuk memenangkan laga ketika bertanding di venue Indian Wells Tennis Garden. Saat itu, ia hanya butuh waktu sekitar satu jam untuk menutup laga dengan straight set, 6-2 dan 6-3.
Skor tersebut membuktikan pertandingan tidak berimbang. Apalagi, Nadal terlihat sering melakukan kesalahan setelah menerima pukulan-pukulan keras Federer.
Kondisi itu berbanding terbalik dengan pertandingan sebelumnya, atau ketika keduanya bentrok di final Autralian Open pada Januari lalu. Saat itu, pertandingan berlangsung alot selama lima set. Federer akhirnya mengakhiri laga dengan skor, 6-4, 3-6, 6-1, 3-6, dan 6-3.
"Pertandingan di Australia memang sangat ketat. Saat itu saya bahkan hampir menang. Sekarang, sama sekali tidak," ujar Nadal seusai dikalahkan Federer di turnamen Indian Wells.
"Dia (Federer) memang tampil lebih baik dari saya pada hari ini. Saya tidak bisa mengeluarkan kemampuan terbaik dan dia malah tampil dengan baik," tambahnya.
"Pertandingan ini semacam pertarungan yang bukan milik saya. Jadi, cukup mustahil untuk bisa menang," lanjut petenis asal Spanyol tersebut.
Di sisi lain, Federer mengaku sangat mensyukuri kemenangan kedua atas Nadal pada tahun ini. Menurutnya, hasil laga tersebut bisa jadi modal untuk pertandingan dan turnamen berikutnya.
"Ini adalah laga yang baik bagi saya. Sebab, saya bisa menyimpan tenaga untuk sisa pertandingan dan turnamen lain," ujar Federer seusai laga.
"Saya yakin, tiap laga yang dimainkan bakal berpengaruh terhadap perjalanan musim ini," tambah petenis asal Swiss tersebut.
Federer terpaksa absen sejak pertengahan musim 2016 karena menjalani operasi lutut. Tak heran, ia memiliki motivasi besar untuk melakoni musim 2017.
Selanjutnya, Federer akan ditantang Nick Kyrgios di perempat final. Petenis Australia yang baru berusia 21 tahun itu juga membuat kejutan pada putaran keempat usai mengalahkan unggulan kedua, Novak Djokovic, dengan straight set, 6-4 dan 7-6.