Final Dini di Indian Wells, Nadal Hadapi Federer

Rafael Nadal (kiri) dan Roger Federer (kanan). (PAUL CROCK / AFP)

Indian Wells -- Pertarungan sengit bakal tersaji pada putaran keempat turnamen Indian Wells, Kamis 16 Maret waktu setempat. Roger Federer yang merupakan mantan petenis terbaik dunia akan ditantang musuh bebuyutannya, Rafael Nadal.

Dikatakan musuh bebuyutan karena kedua petenis itu sudah bentrok sebanyak 35 kali dalam 13 tahun belakangan ini. Dalam setiap pertemuan mereka biasanya menghadirkan laga menarik nan dramatis.

Pertemuan pertama Nadal dengan Federer tercipta lewat ajang Miami Masters 2004. Saat itu, Nadal yang masih berusia 17 tahun berhasil mempermalukan Federer yang berstatus sebagai petenis terbaik dunia pada babak ketiga.

Seiring usia yang semakin bertambah, kondisi fisik kedua petenis juga sudah tidak sebugar seperti dulu. Baik Nadal dan Federer memiliki riwayat cedera lutut dan harus berjuang keras agar pulih sempurna.

Khusus Federer yang saat ini berusia 35 tahun hanya mampu menjalani separuh musim 2016. Petenis Swiss itu terpaksa absen karena harus menjalani operasi lutut dan beristirahat total demi kesempurnaan proses pemulihan.

Meski punya riwayat cedera, tidak menjadikan gengsi pertandingan Nadal dan Federer menurun. Itu sudah terbukti ketika keduanya berhasil lolos ke final Australian Open pada Januari lalu.

Saat itu, Federer berhasil menaklukkan Nadal setelah bermain sebanyak lima set 6-4, 3-6, 6-1, 3-6, dan 6-3. Kemenangan itu sangat berarti karena membuat membuat Federer menang 18 kali di turnamen Grand Slam dan memastikan dirinya telah pulih dari cedera lutut.

"Saya pikir, dia (Nadal) yang membuat saya bermain lebih baik. Gaya permainannya ketika menghadapi saya sungguh membingungkan. Saya mengatakan itu dengan terbuka untuk mengingatkan bahwa pertandingan dengannya pasti tantangan besar," ujar Federer mengevaluasi kemenangan di ajang Australian Open 2017.

Terhitung dari 35 kali pertemuan Nadal dengan Federer, 31 di antaranya tercipta lewat fase semifinal atau final. Namun menariknya, Nadal berhasil mendominasi seluruh catatan pertemuan head to head dengan total kemenangan sebanyak 23 kali.

Adapun kemenangan paling dramatis Nadal atas Federer sempat tercipta lewat ajang Wimbledon 2008. Saat itu, Nadal membungkam Federer dengan skor ketat 6-4, 6-4, 6-7(5), 6-7(8), dan 9-7.

Selain Nadal dan Federer, masih banyak petenis unggulan lainnya yang lolos ke putaran empat. Beberapa di antaranya Kei Nishikori, Novak Djokovic, atau Stan Wawrinka. Meski begitu, pertandingan yang levelnya bisa dianggap setara hanya Nadal kontra Federer.

Berikut 5 laga paling seru antara Nadal vs Federer:

- Wimbledon 2008 (Final): Nadal mengalahkan Federer 6-4, 6-4, 6-7(5), 6-7(8), 9-7.

- Australian Open 2017 (Final): Federer mengalahkan Nadal 6-4, 3-6, 6-1, 3-6, 6-3.

- Australian Open 2009 (Final): Nadal mengalahkan Federer 7-5, 3-6, 7-6(3), 3-6, dan 6-2.

- Wimbledon 2007 (Final): Federer mengalahkan Nadal 7-6(7), 4-6, 7-6(3), 2-6, 6-2.

- Rome Masters 2007 (Final): Nadal mengalahkan Federer 6-7(0), 7-6(5), 6-4, 2-6, 7-6(5).