United Melaju ke Babak Keempat Piala FA

Marcus Rashford (Kiri) menyumbang dua gol dalam kemenangan United atas Reading (Foto: AFP/Oli Scarff)

MANCHESTER -- Manchester United tampil impresif saat menghadapi Reading pada babak ketiga Piala FA 2016--2017, Sabtu 7 Januari 2017. Buktinya, Red Devils tanpa ampun sukses menghajar tim tamu dengan empat gol tanpa balas.
United sebetulnya tidak tampil dengan kekuatan penuh pada laga tersebut. Pada laga tersebut, mereka tidak diperkuat oleh bintang andalannya seperti Zlatan Ibrahimovic, Paul Pogba, dan Henrikh Mkhitaryan.
Meski demikian, United tetap menunjukkan dominasi mereka sepanjang pertandingan. Statistik mencatat tim besutan Jose Mourinho itu melepaskan 24 peluang dan menghasilkan 10 tembakan mengarah ke gawang. Sedangkan Reading hanya mampu menciptakan satu tembakan mengarah ke gawang dari tujuh peluang.
Dominasi United pun langsung membuahkan hasil cepat. Hanya butuh waktu tujuh menit sejak kick-off, Setan Merah sukses membuka keunggulan lewat Wayne Rooney.
Berawal dari serangan Anthony Martial di sisi kiri yang kemudian melepaskan umpan kepada Juan Mata. Gelandang asal Spanyol tersebut langsung meneruskan bola tersebut dengan umpan kepada Rooney yang akhirnya sukses menyambar dengan tendangan first time.
United pun semakin percaya diri setelah unggul. Mereka terus membombardir pertahanan Reading. Hingga akhirnya mereka mampu menggandakan keunggulan pada menit ke-15 lewat Martial.
Martial mengawali serangan dengan melakukan kerja sama satu dua dengan Rooney. Kemudian, striker asal Prancis itu sukses menggiring bola hingga dalam kotak penalti sebelum melepaskan tembakan ke sudut kanan gawang Reading.
Hingga babak pertama usai, kedua tim tidak lagi mencetak gol. MU unggul dengan skor 2-0.
Memasuki babak kedua, United tetap mempertahankan tempo permainannya. Mereka tetap unggul dalam penguasaan bola dan agresif.
Meski demikian, United tampak lebih kesulitan untuk menembus pertahanan Reading pada babak kedua. Sebab, tim tamu kali ini lebih banyak memberikan perlawanan.
Namun, perlawanan Reading tidak memberikan ancaman berarti bagi United. Mereka pun akhirnya harus kebobolan pada menit ke-75. Ketika itu, United berhasil mencetak gol lewat Rashford yang sukses meneruskan umpan Michael Carrick.
Rashford kembali menunjukkan tajinya. Hanya berselang empat menit dari gol pertamanya, ia kembali mencatatkan namanya di papan skor pada menit ke-79. Ia sukses memanfaatkan kesalahan kiper Reading Ali Al Habsi.
Hingga laga usai, kedua tim tidak lagi mencetak gol. United memastikan kemenangan dengan skor 4-0, sekaligus lolos ke babak keempat Piala FA.

Susunan pemain:

Manchester United: Romero; Young, Smalling, Rojo, Blind; Carrick, Fellaini; Mata, Rooney, Martial; Rashford.

Reading: Al-Habsi; Gunter, Blackett, L.Moore, Van den Berg; Evans, Williams, Kelly, Beerens, McCleary; Kermorgant.